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Cuando un amigo se va, deja un legado: SWING LATINO… para mi amigo #AngelMendez


Muchos años conociendo a Ángel Méndez, miles de historias contadas, en cada encuentro, en cada conversación, un admirado personaje desde mi infancia cuando me sentaba a ver la colección de su revista SWING LATINO que mi padre cuidadosamente coleccionaba, por mi cabeza nunca pasó que algún día llegaría a entablar una gran amistad con el fundador de aquella revista en la que ojeaba la historia de la salsa en mi infancia, y hasta donde vi en muchas fotos a mi padre José “Pippo” Pérez entre sus artículos.

Aun recuerdo cuando nos conocimos personalmente durante la primera rueda de prensa a la que fui invitado como representante de un medio, el en una esquina con un sin fin de historias en su haber y yo en la otra esquina con un proyecto que a penas estaba comenzando a tomar forma, dos historias distintas de como llevar el acontecer salsero a los seguidores del género, el como periodista y fundador de aquella gran revista de los 70’s Swing Latino y yo como un enamorado de la salsa que basado en sus conocimientos en tecnología comenzaba a dar a conocer su proyecto tecnológico comunicacional como lo es laprensasalsera.com, me le acerqué y gustosamente le expliqué de que se trataba mi proyecto y le pedí que basado en su experiencia me ayudara aportando sus escritos en nuestra web y de una manera muy jocosa Ángel siempre fue muy presto a colaborar y ahí nació una gran amistad que hoy por hoy valoro y que por ello hoy me duele tanto su pérdida física.

A lo largo de mi aprendizaje en un mundo que para mi era ajeno como lo es el periodismo, Ángel fue esa inspiración ya que cuando nace La Prensa Salsera se basa en el concepto de lo que era Swing Latino para los salseros de aquella época, una vitrina para conocer que estaba ocurriendo con el género, solo que ahora en un formato digital, siempre tomé como referencia cada paso que había dado él con su revista y con su apoyo fuimos aprendiendo todos los que a lo largo de estos años hemos formado parte de este proyecto llamado La Prensa Salsera.

Ya luego de varios meses en formato digital y contando con el apoyo de grandes amigos y conocedores de la salsa, nace la idea de llevar el proyecto al formato impreso y es cuando un sábado en la tarde nos reunimos en los jardines de PDVSA La Estancia a los que conformábamos  en ese momento del proyecto web y se presentó lo que oficialmente era el prototipo de La Prensa Salsera Magazine, pues como lo leen, ya íbamos a un nivel más alto como equipo, al formato impreso y nunca olvidaré a Ángel diciendo con su sonrisa particular “Esto es tremendo reto y una gran responsabilidad  en la que se estan metiendo…” era una especie de “nueva generación” lo que estaba naciendo en aquel momento, pero siempre contamos con su apoyo, así como el de su compadre Fernando Sánchez el popular FERSAN quien también formó parte de este proyecto desde sus inicios.

Sus ocurrencias eran incontables siempre con su sentido del humor alegraba cada encuentro, siempre se reia de mis estilos de vestir, hasta de mis peinados, aveces me llamaba por teléfono para solo decirme “Epa carajito recomiendame tu peluquero… ” y se reía, en todo momento de Ángel recibí los mejores consejos, las mejores guías para tratar de llevar por buen rumbo este proyecto.

Siempre que la salsa nos juntaba ya sea en una rueda de prensa, en un concierto (aunque no era de andar en conciertos, decía que mejor entrevistaba en el hotel), en la radio o en cualquier lugar donde teníamos la oportunidad siempre buscaba de alegrar el momento, pocas veces lo vi molesto, sobretodo cuando los cantantes o músicos le evadían la entrevista, ví como se molestó con Rubén Blades cuando en una visita a Caracas no le dio la entrevista aun cuando se conocían desde hace muchos años y me dijo “Que bendito problema cuando estan arriba se olvidan de los que lo ayudaron cuando nadie los conocía… vámonos ese no va a salir de su cuarto”,nunca tuvo “pepitas en la lengua” para decir sus cuatro verdades a quien sea, tanto así que hasta el mismo Héctor Lavoe en NY lo amenazó por publicar una información privada en la revista (según contó el mismo Ángel)

Muchas veces me llamaba y me decía “¿Carajito que estás haciendo? vente para que me hagas las fotos y aproveches y entrevistes a…” cuanto salsero tenía la oportunidad de entrevistar, siempre me daba un consejo mientras trabajábamos, sin duda alguna aprendí muchísimo de el gran Ángel Méndez, siempre sacaba esas historias de su época cuando la salsa era enaltecida nada mas y nada menos que por la Fania All Stars y nos contaba los tras cámaras de cada concierto o entrevista que había tenido la oportunidad de hacer.

Ángel mas que un tutor, un guía, un consejero fue un GRAN AMIGO, en mi memoria siempre tendré sus consejos, sus chistes y cada momento que la vida me dio el privilegio de compartir con este extraordinario ser humano, que quisiera contar cuantas cosas vivimos trabajando juntos pero creo que nunca terminaría.

 Hoy la salsa pierde a un gran baluarte periodístico, pero hoy lamento la partida de un gran amigo, ese amigo incondicional al que llamaba cuando tenía algún problema en el cual su consejo me ayudara o hasta para que me guiara en algún paso que diera en el ámbito profesional.

Hoy con lágrimas en los ojos, y con el dolor mas grande de despedir a un gran padre, amigo y  hermano que me regaló la salsa, No tengo mas que decirte BUEN VIAJE AMIGO, y que Dios te reciba con los brazos abiertos para el encuentro con tus grandes amigos de la salsa,hoy me despido como siempre te despedías en tus artículos SARAVÁ!, Q.E.P.D. ÁNGEL MENDEZ. Paz a sus restos.

Cuando un amigo se va – Oscar D’ León Ft. Kiara

www.LaPrensaSalsera.com

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